49MARAIS, MARÉCAGES, TOURBIÈRES

Tourbière basse.
Tourbière basse.
Jusqu’à récemment encore, les terres humides canadiennes étaient considérées comme de peu de valeur, à moins qu’on ne puisse les assécher et les raser à fin de développement agricole ou urbain. Dans certaines parties du sud-ouest de l’Ontario, c’est plus de 90% des habitats humides originaux qui ont ainsi disparu..

Les Offices de protection de la nature se sont impliqués dans l’évaluation, l’acquisition et la préservation des terres humides depuis de nombreuses années. Une des plus grandes étendues humides dans la partie est de la rivière Sydenham se trouve dans la plaine d’inondation située entre Coldstream et Strathroy. Il existe un autre groupe d’habitats humides dans la plaine sablonneuse de Bothwell.

Les terres humides réduisent la pollution en filtrant les eaux provenant des lacs, rivières et ruisseaux. Comme l’eau qui passe par un habitat humide est ralentie par les plantes, les débris sont piégés par les tiges et les racines, et l’eau qui en sort est plus propre.

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