26LA CULTURE DU TABAC

La culture du tabac le long de la Sydenham débuta dans les années 1940. Cette région représente l’extrême limite ouest de l’industrie du tabac dans le sud de l’Ontario. La raison pour laquelle le tabac y croît si bien tient au caractère sablonneux du sol. Un tel sol résiste aux variations de température, protégeant mieux les plants de tabac qu’un sol plus dense.

Ces personnes font des liasses de tabac à la main.
Ces personnes font des liasses de tabac à la main.
Bien qu’aux Etats-Unis, dès les années 1940, les nouvelles technologies aient rendu le travail du tabac plus facile, sa culture se faisait toujours majoritairement à la main dans le sud-ouest de l’Ontario. On plantait les graines à l’automne ou l’hiver, puis on couvrait les branches pour les protéger du gel. Au printemps, le plant ayant grandi, on coupait le pied, puis on le fendait en son centre à l’aide d’un couteau. Ces plants fendus étaient suspendus sur un bâton, et lorsque les bâtons étaient pleins, on les plaçait dans un four pour les sécher.

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