19THÉIÈRES ROCHEUSES?

Autant Kettle Point, sur le lac Huron, est en Ontario le plus fameux "kettle stone" ("rocher-bouilloire"), autant la région de Sydenham River abrite des formations géologiques extrêmement rares. Les kettle stones sont appelés ainsi car ils ressemblent au fond d’une grosse bouilloire. Leur formation remonte à plusieurs millions d’années, lorsque le sud de l’Ontario était recouvert d’une profonde mer salée. Les kettle stones sont intéressants et se présentent sous toutes sortes de formes. A une époque, on pensait qu’il s’agissait de plantes fossilisées, d’œufs de dinosaure, ou même de débris extraterrestres.

L’étude de la constitution physico-chimique des kettle stones a permis aux scientifiques d”expliquer leur formation. Ils se sont formés à partir de boues molles situées au fond de la mer. Les bactéries, se nourrissant de matière organique au sein de cette boue, initièrent une réaction chimique résultant en la formation de cristaux de calcite (la calcite est le principal composant du calcaire.) Ces cristaux, grandissant du centre vers la périphérie, ont créé une sphère. La pression des couches supérieures de roches sur la boue a permis la transformation des cristaux en rocher. Ce rocher est le kettle stone, dont le diamètre varie de 30 cm à 1,5 mètres. C'est une roche très rare, que l’on trouve également au Manitoba et en Australie.

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